Сегодня, 18 ноября 2010 года, астрономический мир понес тяжелую утрату – на 74-м году жизни, скончался великий астроном Брайан Марсден.

Марсден родился 5 августа  1937 года, в английском Кембридже, учился в Оксфордском университете и позднее в Йельском университете. Доктор Марсден являлся экспертом в области небесной механики и астрометрии и специализировался на вычислении орбит астероидов и комет, по которым имеется недостаточное количество данных наблюдений, а также на определении отклонений от орбиты. Кроме того, Марсден годами боролся за то, чтобы лишить Плутон статуса планеты. Только в 2006 году Плутон был официально признан карликовой планетой.

Марсден спрогнозировал современные орбиты небесных тел, которые считались «потерянными» из-за неточного вычисления орбиты, или чьи орбиты поменялись. Его труд помог снова обнаружить «потерянные» кометы и астероиды. Особенно сложно найти «потерянную» комету, так как наряду с гравитационными возмущениями от других небесных тел, её орбита может измениться и вследствие негравитационных эффектов (эффект отдачи, когда происходит выброс струй газа из ядра кометы). Примечательно, что Марсден успешно предсказал в 1992 году возвращение некогда утерянной короткопериодической кометы Свифта — Туттля. Кроме того, его расчёты показали, что комета Шумейкеров — Леви должна была столкнуться с Юпитером. Он изучил орбиты комет Крейца и показал, что их можно разделить на две подгруппы. Совместно с Николаем Степановичем Черных открыл 28 августа 1982 года астероид (37556) Svyaztie. На протяжении многих лет, он был бессменным директором Центра Малых Планет (Minor Planet Center, MPC). Последний раз я общался с ним по поводу переоткрытия комет, ровно месяц назад.

Вечная память…

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Share on LinkedInShare on TumblrBuffer this pageEmail this to someone