14.05.2011

Есть ли “жизнь” за орбитой Нептуна?

Gy. M. Szabo, K. Sarneczky, L. L. Kiss / ESO

Безусловно одной из ярчайших комет прошлого века была знаменитая комета Хейла-Боппа. Эта гигантская комета, возможно самая крупная из известных, была украшением северного неба многие месяцы! Большое число нынешних любителей астрономии пришло в астрономию благодаря именно этой небесной гостье.

Комета C/1995 O1 (Hale-Bopp) прошла перигелий 1 апреля 1997 года, но ее наблюдения все еще продолжаются! Конечно, она уже давно не доступна для любительских телескопов, но является доступной целью для крупных обсерваторий Мира. Очередное наблюдений кометы состоялось 4 декабря 2010 года, на 2.2-метровом телескопе Южной Европейской Обсерватории (ESO, La Silla, Chile). Примечателен тот факт, что это самое “дальнее” наблюдения комет, ведь на момент съемки C/1995 O1 находилась в 30.7 а.е. от Солнца, т.е. дальше орбиты Нептуна! Конечно стоит учесть практически перпендикулярное наклонение орбиты кометы к плоскости эклиптики.

На полученных снимках комета была обнаружена недалеко от расчетного положения и выглядела как звездообразный объект с блеском 23.3m. По сравнению со снимками трех летней давности, внешний вид кометы сильно изменился. Площадь общей отражающей поверхности уменьшилась в 9 раз и составила 485 км?. Исходя из этой оценки, а так же из ранее полученных оценок диаметра ядра кометы 60-70 км, можно предположить что ядро кометы и сейчас окружено сильно разряженной, небольшой комой, т.е. комета Хейла-Боппа остается активной даже на расстоянии свыше 30 а.е. (4.488 млрд. км) от Солнца!

Астрономы привели и оценки температуры ее поверхности – 53.1 К, по их мнению активность кометы может прекратится уже при температуре 50-53 К, а это означает что возможно мы видим признаки “жизни” кометы в последней раз. Совсем скоро ядро кометы полностью замерзнет на несколько тысяч лет, Солнце вновь растопит ее лед лишь через 2500 лет.

По материалам arXiv:1104.4351v1 [astro-ph.EP]

Май 2011
M T W T F S S
« Apr   Jun »
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031