Метеориты, метеоры, астероиды и кометы— в последнее время эти слова стали часто звучать в СМИ. Что же это такое, чем отличается одно от другого? Грозит ли нам опасность из космоса? Я попытаюсь ответить на эти вопросы. Астероиды и кометы— это жители нашей Солнечной системы. Принципиальная разница между ними в том, что первые являются обычными каменными или железными глыбами, обитающими, в своей массе, в Главном поясе астероидов, что лежит между орбитами Марса и Юпитера. Именно отсюда в результате гравитационного воздействия Юпитера или столкновений к Земле прилетают опасные для нас астероиды. Кометы, в отличие от астероидов,— это ледяные тела, оставшиеся на обочине Солнечной системы после ее формирования. Они медленно обращаются вокруг Солнца на расстоянии в десятки тысяч астрономических единиц (1 а. е. — среднее расстояние от Земли до Солнца). Это холодное место называется облаком Оорта. Именно оттуда, под влиянием гравитации ближайших звезд кометы могут брать курс внутрь Солнечной системы. Здесь они могут быть захвачены притяжением Юпитера и перейти на короткопериодические орбиты (время обращения вокруг Солнца менее 200 лет).

Когда астероид входит в плотные слои атмосферы Земли, его называют метеором или болидом. Тела, долетевшие до поверхности и выпавшие на нее, называются уже метеоритами. Многие из нас видели красивые метеорные дожди, связанные с прохождением Земли сквозь кометный пыле- вой след. Мелкие пылинки сгорают в атмосфере, порождая красивое зрелище. За год на Землю выпадают тысячи тонн космического вещества.

Так опасны или нет? В прошлом Земля уже сталкивалась с крупными астероидами, о чем говорят ударные кратеры на поверхности нашей планеты. В будущем это повторится, необязательно это будет скоро: возможно, у нас есть сотня лет, возможно, больше. Нам нужно готовиться к этому: мы должны суметь защитить себя, чтобы не разделить судьбу динозавров. Для этого необходимо развивать средства обнаружения и контроля опасных астероидов и комет, а также разрабатывать методы парирования таких угроз — разрушения подобных объектов или увода их с опасной траектории. Сегодня же кажущееся увеличение опасных пролетов небольших астероидов связано лишь с тем, что эта тема стала популярной и ей уделяется большое внимание со стороны СМИ. И несколько слов о, наверное, самом известном опасном астероиде — Апофисе. По последним данным, этот 270-метровый астероид не столкнется с Землей ни в 2029, ни в 2036 году, хотя и пролетит на рекордно малом расстоянии и будет виден даже невооруженным глазом.

Специально для www.akzia.ru

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Share on LinkedInShare on TumblrBuffer this pageEmail this to someone